ベルデライト 貴方に貴方だけの輝きを
ツーソンジェムフェア紹介
 
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●ツーソンジェムフェアって?
 アメリカはアリゾナ州の南東部の都市ツーソンで、年に一度開催される大規模な宝石(天然石)・宝飾と鉱物のフェアです。1955年にミネラルの愛好家たちのグループによって始まった、小さな催しが最初だったそうです。それが年月を重ねることによって、全世界から鉱物、宝石、ジュエリーのバイヤーたちが集まる大きなショーになりました。
 メインショーと呼ばれる、本来の鉱物、化石を取り扱うショーの他に、ジュエリーやアクセサリー、最近ではビーズの材料、製品などを販売するショーも開催されています。
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●憧れのツーソンジェムフェア。
 私は今から20数年前、宝石の業界誌に編集者として働き始めたときに、当時の編集長に「そんなに色石が好きなら、ツーソンへ行くといいわよ」と言われたのが、ツーソンジェムショーを知ったきっかけでした。
 当時は、ツーソンジェムショーがよく判らずに「ふーん」というくらいでいたのですが、すぐ後に新宿で開催されているミネラルショーの取材に行く機会がありました。編集長曰く、新宿のミネラルショーは主催の方々が、日本にもミネラル愛好家が増えることを願って、ツーソンショーみたいなフェアを開催しようと始めたのだと言うことでした。
 そのミネラルショーに行って、宝石特に色石の世界にどっぷりとはまってしまった私は、その後GIAでG.G.を取得し、いつか本場アリゾナのツーソンジェムショーに行きたいと思っていました。
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●そしてツーソンジェムフェアへ。
 そしてGG取得してから約15年。やっとツーソンへ行く機会が訪れました。街中がジェムショーの会場になっている。そう聞いていましたが、行ってみて初めてその意味が理解できました。ベルデライトは一応ジュエリーショップなので、ジェムクォリティの宝石を買い付けに行くのですが、そういった商材を取り扱っている会場だけでもいくつもあります。
 メインのコンベンションセンター、他に駐車場や空き地に出現する巨大テント。そして少し大きなホテルのボールルーム。小さなモーテルの部屋でも、ディーラーが集まって自分たちの選りすぐりのミネラル、ジェム、化石を販売しています。たぶん、このような規模のミネラル、ジェムショーが開催されるのは、世界中でアリゾナツーソンだけでしょう。
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●ジェムクオリティーだけではない石の宝庫。

 宝飾品としてのフェアは、世界各地で開催されていますし、それぞれで特色があるのだと思います。
残念ながら私は、ツーソンショーと日本で開催されるミネラルショーと宝石業界のフェアしか行ったことがないので、わからないのですけど。
 ツーソンに行くと、本来必要としているジェムクォリティの宝石以外にも、いろいろ見ることができるので、ついつい違う所に手をだしてしまいます。その結果がベルデライトAgとしての、手頃にデイリーに楽しめるアクセサリーや、オブジェなどです。
 ツーソンには宝石として研磨された石たちもとても魅力的な物がたくさんありますし、いろいろな国のカッティングデザイナーさんたちも集まってきます。そしてアクセサリーにぴったりなお手頃価格の天然石、ちょっとかわった化石。研磨されるのを待っている原石。こういった物を見ていると、どれも魅力的すぎて、使い道もしっかり決まっていないのに、買い付けてしまいます。そうやってどんどん増えるツーソンでの戦利品。また今年も増やしてしまいそうです。
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